「知足」腓立比書4:10-13

 

『我靠主大大地喜樂,因為你們思念我的心如今又發生;你們向來就思念我,只是沒得機會。我並不是因缺乏說這話;我無論在甚麼景況都可以知足,這是我已經學會了。我知道怎樣處卑賤,也知道怎樣處豐富;或飽足,或飢餓;或有餘,或缺乏,隨事隨在,我都得了秘訣。我靠成漸[給我力量的,凡事都能做。』

 

人有各種滿足的需要,有一位人本主義的心理學家叫做 Maslow ,他將人的各種需要分為五個層面,這五個層面的需要得到滿足後,一個人的人格才會成熟。這五個層面是生理需求、安全需求、感晴需求、尊重需求及自我實現的需求。但是他沒有告訴我們,這五個層面的每一個層面要滿足到什麼程度,人才能夠達到成熟的地步。孟子也曾經說過一句話:衣食足而後知榮辱。許多古今中外的思想家都一致的認為,滿足是很重要的,如果人得不到滿足,就會產生問題。

這是一個問題重重的世代,這個世代中最缺乏的是知足的意念,人充滿各種的不足感,時間不夠用、錢不夠多、地位不夠高、成就不夠大,幾乎所有的事都覺得不足。有一些不足感可以激發我們向好的方面發展,但有更多會讓我們的生命品質越來越差,也許暫時滿足了,但下一次的需要更大,對滿足的感覺越來越麻木,最後不知道還有什麼會叫自己喜樂。

保羅說:我靠主大大的喜樂。腓立比教會差人送了一筆金錢到羅馬給他,保羅感受到這個教會的關心。保羅有一段時期不輕易接受個人的幫助,那時他負責募款幫助耶路撒冷的饑荒,有一些反對保羅的人,常找藉口攻擊他,保羅不願意在金錢上被人毀謗。因此腓立比教會對保羅個人的資助,全被拒絕了,直到保羅被囚禁在羅馬,沒有經手教會間的財務,他才接受腓立比教會的金錢。趁這機會,保羅見證他的生活,願意教會的弟兄姊妹向他學習。

我們常說「知足常樂」,知足會給人帶來喜樂。知足的基督徒是一個喜樂的人,這是知足所反映出生命的內涵之一。保羅說:「我知道怎樣處卑賤、也知道怎樣處豐富、或飽足、或饑餓、或有餘、或缺乏、隨事隨在、我都得了祕訣。我靠著那加給我力量的、凡事都能作。」在這裡還有兩種從知足的態度,可以看出來的生命內涵。一種是與神有好的關係,一種是能有所作為。

(*)與神有好的關係

箴言30章(7-9)有一個禱告說:「我求你兩件事、在我未死之先、不要不賜給我•求你使虛假和謊言遠離我•使我也不貧窮、也不富足、賜給我需用的飲食•恐怕我飽足不認你、說、耶和華是誰呢•又恐怕我貧窮就偷竊、以致褻瀆我神的名。」

這一個禱告實際上是向神求信心的禱告,箴言的作者都是充滿人生智慧的人,這些人經歷過許多人生歷煉的人,才寫下箴言的內容。他深知生活不是那麼容易,總會有缺乏的日子,但他也知道,憑著自己的能力,沒有辦法避開各樣的誘惑,只有存著敬畏神的態度,過每一天的生活。

我們可以透過「知足」的態度檢查一下自己與神的關係,缺乏或饑餓時,不知足的態度在表面上出現的是抱怨連連,似乎全世界都虧欠了我,看這個人不順眼,遇到那個人也覺得討厭。豐富及有餘時,也可能會不滿足,表現出來的是不願意付出,深怕已經得到的會減少,不肯奉獻、不肯幫助需要幫助的人。第二種知足的內涵就是與神有好的關係,靈命建康的基督徒,可以處卑賤,也可以處豐富。

(*)有所作為

保羅說他「凡事都能做」,意思是他滿足神給他的一切,為神的國度,他有所作為。

神給每一個人的使命都不一樣,祂給我們大部份的人一個使命,就是要我們在自己的工作上榮耀神的名。有些人是在一個專業上,有的人是在一個地方。我們都應該在神面前尋求神對我們的心意,問神要如何使用我們的一生,如果是在專業上被他使用,我們就在專業上努力,做個頂尖的專業人士,神要透過你的專業使用你。【例:進大陸或回教世界傳福音的帶職事奉者】。如果神要我們長期固定在一個地方工作,我們就當思想要如何在所在之處服事主。專業的工作和固定的工作,都能開創出一番事業。最重要的是一個知足的心。

台語有一句話說:移巢雞母,生無蛋。意思是,常常把窩換來換去的母雞,下不了蛋,引伸在人的意思是,工作或職業常常換來換去的人,不會有什麼成就的。

我們不要忘記,保羅寫這些話的時候,是他晚年的時候,快要離開世界了。他回顧他一生的工作時,他發現他很有一些作為,建立許多教會、訓練許多同工,影響許多人的生命,他很滿足神給他的使命,從被神揀選作為外邦人的使徒起,他就知足的在他的崗位上,忠心的工作。

(*)學習知足

「知足」需要學習,「知足」在原文是一個形容詞,描寫一個人經過自律後,不再受環境左右,成為一個獨立的人,從他內在發出的力量,足夠應付任何可能發生的狀況。保羅說他學會了「知足」的秘訣,他可以因此常常喜樂、時時依靠主,並且在福音的事工上有所作為。

學習的人很喜歡找到一些秘訣,祕訣是又快、又好、又有效的方法。保羅說:「靠著那加給我力量的、凡事都能作。」這就是他的祕訣。這個秘訣是他從主的話語學到的,也從生活的體會中學到,並且在別人的身上也能學到。

曾經有一為美國專欄作家,寫一篇文章,這篇文章中有這樣的報導:有一批美國金融界的知名人物在一個旅館中聚會,這些人的財富加起來,比當時美國國庫的錢還要多,他們的名字常常上報,他們有一般人難以達到的成就,他們有非常大的影響力。二十五年以後,這些財經巨人的景況都不太好,有一個因壟斷麥子市場發財的人,流浪國外,死在國外;有一位原本是紐約股市交易所的老闆,剛從監牢裡放出來;另一位原本是總統的閣員,因為生病從監獄中保釋出來,病死在家中;還有一位原本是美國最大鋼鐵廠的老闆,死的時候沒有錢埋葬;最後一位是世界最大專利事業的首長,自殺而死。這個專欄作家說:「這些人都學會了如何賺大錢,但沒有一個人學會好好過日子。」

有一句成語說:路遙知馬力,日久見人心。我們是否是一個好基督徒,經過長的時日之後,自己跟別人都會知道,不需要假裝,有生命的基督徒願意學習知足,自然會有喜樂的生命、與神好的關係、並且在事業上會有所作為。

 

1995年9月10日大安堂主日證道林信仁